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Toxoplasmose

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Toxoplasmose é uma doença infecciosa, causada pelo protozoário Toxoplasma gondii e pode ser congênita ou adquirida.

O parasita é intracelular e pode infectar pássaros, roedores, animais silvestres e diversos mamíferos (bovinos, suínos, caprinos, ovinos), inclusive o ser humano.

Os gatos, outros felinos, hospedam o parasita de maneira definitiva. Completando o ciclo reprodutivo na mucosa intestinal no felino, os ovos são expelidos nas fezes, durante a fase aguda da infecção, e, após serem esporulados, tornam-se infectantes.

No ser humano, o parasita pode alojar-se em diversos tecidos do corpo.

Causas

A doença não é transmitida de pessoa para pessoa, nem é contagiosa.

Geralmente, as pessoas são contaminadas quando ingerem carnes cruas ou mal passadas de animais que hospedam o parasita. Também é possível contrair toxoplasmose consumindo água, frutas e verduras cruas que tenham ovócitos do protozoário, ou ainda pelo manuseio de utensílios de cozinha contaminados (facas e tábuas, por exemplo).

A mãe pode transmitir a doença para o feto durante a gestação por meio da placenta, é o caso da toxoplasmose congênita. Em casos mais raros há transmissão da doença pela transfusão de sangue ou transplante de órgãos, se os doadores estiverem infectados.

Fatores de risco

  • Pessoas com HIV/Aids estão mais suscetíveis à infecção pelo Toxoplasma gondii e à sua reativação, uma vez que o vírus da Aids acomete as células de defesa do organismo;
  • A quimioterapia pode alterar o sistema imunológico, o que deixa o paciente mais sujeito a infecções.
  • Remédios: drogas esteroidais com ação anti-inflamatória e as imunossupressoras utilizada para evitar rejeição nos transplantes de órgãos;
  • Durante a gravidez: em casos que a gestante não tem anticorpos contra a doença (sorologia negativa), ou quando está com baixa imunidade.

Sintomas

Se a pessoa estiver com o sistema imunológico forte, o protozoário pode ficar inativo nos tecidos do corpo por toda a vida, sem provocar sintomas. Em alguns casos, podem causar dor no corpo e de cabeça, febre, cansaço e linfonodos inflamados, sintomas leves, parecidos com uma virose comum.

Porém, no caso de o paciente estar debilitado, com baixa imunidade, a infecção pode espalhar-se pelo corpo, atingindo cérebro, coração, fígado, músculos, pulmões, olhos, ouvidos, etc. É necessário ficar atento aos seguintes sinais:

  • Dor de cabeça e garganta;
  • Manchas no corpo: vermelhidão em forma de pequenas manchas e pápulas (exantema máculo-papular);
  • Confusão mental;
  • Convulsões;
  • Encefalite;
  • Aumento do fígado e do baço;
  • Moléstias pulmonares (pneumonite) e cardíacas (miocardite);
  • Linfonodos aumentados, ou seja, gânglios espalhados pelo corpo;
  • Dificuldade para enxergar que pode evoluir para cegueira;
  • Problemas de audição;
  • Lesões na retina (coriorretinite).

Diagnóstico

É necessário investigar os seguintes fatores:

  •  Se o paciente tem doenças ou utiliza medicamentos que atacam o sistema imune.
  •  Hábitos alimentares, especialmente se ingere carne mal passada e vegetais pouco higienizados.
  •  Se teve contato com felinos domésticos ou silvestres
  • Podem ser utilizados os exames tomografia computadorizada e a ressonância magnética para avaliar se a doença afetou o cérebro.

Toxoplasmose congênita

É uma forma grave da doença. Geralmente, os bebês infectados não apresentam sintomas. Sem o diagnóstico e tratamento adequado, a infecção pode gerar complicações cerebrais, neurológicas, visuais, auditivas, renais, hepáticas e retardo mental.

No entanto, não há risco de transmissão para o feto se a mãe tiver anticorpos contra o T. gondii. Ou seja, se a mãe já foi infectada, mas o parasita permanece adormecido e é controlado pelo sistema inume.

 

 

Tratamento

É importante que o tratamento seja realizado por pacientes que tem sintomas, com o sistema imunológico debilitado e gestantes, pois, nessas pessoas, o quadro pode se complicar de maneira grave, causando morte.

 

Dicas para evitar a toxoplasmose

  • Vacinar os gatos de estimação e mantê-lo alimentado para reduzir a caça por ratos e outros animais que podem estar infectados.
  • Trocar sempre a caixa de areia dos gatos.
  • Fazer o acompanhamento pré-natal durante a gravidez e o parto.
  • Evitar contato com areia de parques abertos, pois podem contem fezes de animais infectados.
  • Lavar muito bem os utensílios da cozinha utilizados para preparo de alimentos.
  • Lavar bem as mãos após o preparo de alimentos
  • Não comer carne mal passada
  • Lavar bem os vegetais antes do consumo, mesmo se for descasca-los.

Fonte: Drauzio Varella

 

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